Esto es lo que los científicos saben sobre cómo se propaga la variante del coronavirus

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Eva24

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Una forma más contagiosa del coronavirus se está agitando en el mundo.

Identificada por primera vez en Gran Bretaña, la variante ya representa más del 60 por ciento de los nuevos casos de coronavirus en Londres y sus áreas vecinas, y existe la preocupación de que la variante pueda exacerbar aún más los casos en los EE. UU. Y ejercer una mayor presión sobre un sistema de atención de la salud ya tenso.

Una variante que se propaga más fácilmente también significa que las personas deberán adherirse religiosamente a precauciones como el distanciamiento social, el uso de mascarillas, la higiene de las manos y una mejor ventilación, noticias no deseadas para muchos estadounidenses que ya están irritados por las restricciones.

Pedimos a los expertos que opinen sobre la evolución de la investigación sobre esta nueva versión del coronavirus. Esto es lo que tenían que decir.

La nueva variante parece extenderse más fácilmente entre personas.​

La nueva variante, conocida como B.1.1.7, parece infectar a más personas que las versiones anteriores del coronavirus, incluso cuando los entornos son los mismos.

Los científicos estimaron inicialmente que la nueva variante era un 70 por ciento más transmisible, pero un estudio de modelado reciente fijó ese número en el 56 por ciento. Una vez que los investigadores examinen todos los datos, es posible que la variante resulte ser entre un 10 y un 20 por ciento más transmisible, dijo Trevor Bedford, biólogo evolutivo del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle.

Aun así, dijo el Dr. Bedford, es probable que se popularice rápidamente y se convierta en la forma predominante en los Estados Unidos en marzo.

La variante se comporta como versiones anteriores.​

Hasta ahora, al menos, la variante no parece enfermar más a la gente ni provocar más muertes. Aún así, existe un motivo de preocupación: una variante que sea más transmisible aumentará el número de muertos simplemente porque se propagará más rápido e infectará a más personas.

Las rutas de transmisión, por gotas grandes y pequeñas, y partículas diminutas en aerosol a la deriva en espacios interiores abarrotados, no han cambiado.

La infección con la nueva variante puede aumentar la cantidad de virus en el cuerpo.​

Algunas pruebas preliminares de Gran Bretaña sugieren que las personas infectadas con la nueva variante tienden a portar mayores cantidades del virus en la nariz y la garganta que las infectadas con versiones anteriores.

Ese hallazgo ofrece una posible explicación de por qué la nueva variante se propaga más fácilmente: cuanto más virus albergan las personas infectadas en la nariz y la garganta, más expulsan al aire y a las superficies cuando respiran, hablan, cantan, tosen o estornudan.

Con versiones anteriores del virus, el rastreo de contactos sugirió que alrededor del 10 por ciento de las personas que tienen contacto cercano con una persona infectada , dentro de los seis pies durante al menos 15 minutos, inhalaron suficiente virus para infectarse.

"Con la variante, podríamos esperar un 15 por ciento de esos", dijo el Dr. Bedford. "Actualmente, las actividades de riesgo se vuelven más riesgosas".

Los científicos aún están aprendiendo cómo las mutaciones han cambiado el virus.​

Cada persona infectada ofrece oportunidades para que el virus mute a medida que se multiplica. Con más de 83 millones de personas infectadas en todo el mundo , el coronavirus está acumulando mutaciones más rápido de lo que esperaban los científicos al comienzo de la pandemia.

La gran mayoría de las mutaciones no proporcionan ninguna ventaja al virus y desaparecen. Pero las mutaciones que mejoran la capacidad o la transmisibilidad del virus tienen más posibilidades de hacerse popular.

Al menos una de las 17 nuevas mutaciones en la variante contribuye a su mayor contagio. El mecanismo aún no se conoce. Algunos datos sugieren que la nueva variante puede unirse más estrechamente a una proteína en la superficie de las células humanas, lo que le permite infectarlas más fácilmente.

Muge Cevik, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de St. Andrews en Escocia y asesor científico del gobierno británico, dijo que es importante considerar la evidencia "como preliminar y acumulativa".

Pero una cosa es segura, los esfuerzos de mitigación deberán seguir siendo una prioridad.

“Necesitamos ser mucho más cuidadosos sobre todo y observar las brechas en nuestras medidas de mitigación”, dijo el Dr. Cevik.
 
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